2010年11月12日 星期五

怎麼欺騙口渴的蝙蝠! How to confuse thirsty bats

對動物來說利用周圍的資源跟食物是生活最重要的事, 也利用各種器官跟神經來完成這樣的任務. 蝙蝠利用回聲來對周圍的環境定位跟尋找食物,但是牠們是怎麼找到水來喝的呢? 科學家相信這也是利用超音波來達成. 水面相較於其他物體的表面平坦很多, 也就是說這種表面對聲波的反射特性跟其他的表面都不同. 一般的表面除了反射以外, 有很大部分被散射或是吸收. 可是當一個聲波源到側向到達接近水面的時候, 垂直的聲波被反射回來, 側向的聲波則反射到另一個方向. 蝙蝠只要能分辨這種特性就可以找到水. 壞心的科學家利用了金屬來測試這樣的假說. 因為金屬也是平滑的表面, 也有同樣的反射特性. 影片中可以看到口渴的蝙蝠就真的這麼要去喝金屬表面. 因為這種特性不需要學習, 科學家聲稱這是蝙蝠天生的能力是在神經系統裡就設計好要這樣找水喝的. 這樣找水的天生神經線路是第一次在哺乳類發現.
學術文獻

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